猫背・その1〈姿勢のはなし②〉

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悪い姿勢といって最初に思い浮かぶのは、やはり猫背でしょうか。
猫背といったら丸まった背中=胸椎の後弯の強調が一番の特徴ですが、より広い範囲で見ると、
骨盤の後傾
腰椎の前弯減少
両肩の巻き込み
クレーンネック
頭部の過伸展
などの要素がセットになっていることが多いです。

骨盤が後ろに傾き仙骨が垂直に近づくため、そこから頭方に続く腰椎は、
前弯という前に凸のカーブを作りにくくなって真っすぐに近くなります。
また、後ろへの弯曲が強くなった胸椎から続く頚椎は、
前に倒れてしまってクレーンのようになります。
そして、そのままでは顔が下に向いてしまうので、
頭部を過剰に伸展させることで顔を前に向けるわけです。

ところで、姿勢は健康に影響するといわれますが、
猫背は健康にどんな影響を与えるでしょうか。

首・肩こり、頭痛
人の頭は成人でおよそ5kgあるとされています。
首は、これだけの重量を備えた頭を、一番上に乗せて支えているわけです。
ここで、鉛筆の先に粘土のボールを刺したものを立ててみる、
という作業をしていると想像してみてください。
鉛筆が垂直に近い状態に近づく程、粘土の重さのほとんどを鉛筆が支えるので、
あとはバランスをとるためのアシスト程度の力を加えればよくなる筈です。
しかし、鉛筆が傾き始めると、粘土の重さを支える力を強くしないと、
鉛筆はバッタリ倒れてしまうでしょう。

「鉛筆」を頚椎に、「支える力」を首の筋力に置き換えればどうでしょう?
首が垂直に近く立ち上がっているなら、
頭の重量のほとんどは頚椎が支えるので筋力は最小限でいいわけです。
しかし、クレーンネックになり前に傾いてしまえば、
頭の重力を支えるための首の筋力の負担は大きく増します。
これが首の筋肉の過緊張を招き、首・肩こりの原因となるわけです。

また、頭部を過伸展させるために使われる後頭部から首に繋がる筋肉も緊張します。
これらが強くなれば、筋緊張性頭痛など、さらなる不快な症状を招いてしまいます。

呼吸運動の機能障害と交感神経の亢進
猫背姿勢による胸椎の後弯の強調と、両肩の巻き込みは、
胸郭を圧迫し肋骨の動きを制限します。
また、多くの場合、大胸筋や小胸筋といった筋肉の緊張を伴うため、
これらが吸気時の胸郭の拡がりを邪魔してしまいます。
これらによって、呼吸運動機能が低下して、呼吸が浅くなります。
おそらく僅かなレベルでしょうが、酸素を特にたくさん必要とする脳は慢性的に酸欠状態になり、
交感神経の機能亢進を招きます。
交感神経の働きが強まると、体の緊張度を上げてしまうので、
肩こりや頭痛といった症状が増悪することも考えられますし、
内臓の働きが低下したり、体を休ませたくても回復モードに入りづらくなってしまいます。

内臓への圧迫
猫背姿勢では背中が丸まってお腹を圧迫するので、
腹腔にかかる圧力が高くなります。
特に、座ると骨盤の後傾が強調されて、
背骨が腰から首まで大きなC字のカーブを描いてしまうような場合は尚更です。
それによって普段からお腹の中の血流は低下するでしょうし、
食事をして食べ物が入ってくれば余計に悪くなるでしょう。
胃や腸、肝臓などの内臓や、これらを包む腹膜の血流不全によって、
内臓機能や腹腔内の内臓の保持力の低下が起きてしまいます。
さらに交感神経の亢進が重なると、二重に内臓の活動が抑えられてしまいます。
胃下垂や消化不良、逆流性食道炎、便秘といった症状の原因が、
実は猫背だという可能性もあるわけです。

以上が猫背姿勢が健康に及ぼす主な影響ですが、
その他にも、猫背は腰や肩まわり、
目など色々なところに影響を及ぼす可能性があります。

長時間のPC作業や慢性的な運動不足など、
現代の生活習慣によって猫背になる人は増えていくものと思われますが、
猫背は見た目が良くないだけでなく、健康にも良くありません。
できれば良い姿勢へと改善していきたいものです。

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